维修热水器比买新的还贵,英国人工成本有多高

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原标题:维修热水器比买新的还贵,英国人工成本有多高

▲图片来源:视觉中国

家里的热水器坏了一段时间,犹豫再三,还是决定换一台新的。

在英国,维修成本甚至高于机器本身的价格

三年多前,家里换了两台热水器。因为就着家里的装修,请了中国工人师傅顺带安装,就没在意热水器的安装费用。

两台热水器的价格,约80镑/台。三年多时间来,两台热水器都坏过几次。好在最初出故障时,都是打电话至商家,要求安排工作人员上门维修。过了保修期后,再坏,对方工作人员就不再免费。上门修一次,费用大约是110镑——这远远要超过一台热水器本身的价格。

回想起在中国,你买电器,多数上门装修的服务则是免费的。而在英国,这样的好事儿几乎不太可能。

在自费维修了两次热水器后,我决定换一台新的。通过英国著名的电器店-Argos,我在网上定购一台价格稍贵的电热水器,费用是140镑。如果上附近镇上的店里去取,免费。如果让对方送上门,对不起,请再多交3.99镑。

在英国购买电器,供应商并不提供安装服务。在接到热水器的当天,我在一个叫Tradecheck的网站上找了当地一个电工,请他上门服务。他在电话中报价:如果是装一台和原来一模一样的,费用是75镑。如果是装一台其它牌子的,费用大约是150镑。

也就是说,我新换一个热水器的总成本是:293.99镑。这还不包括人工的20%的税费,因为聊的比较投机的缘故,他算是给我免了这笔成本。

如果打电话给商家维修,一般要等上好几天时间才能上门。装修机器选择社会上的小公司,好就好在师傅能当天到。进门时,他带了一堆的工具。我细问他,为什么安装成本如此高。他解释说,如果仅仅是装一台一模一样的热水器,只需要把设备更换一下就行了。

如果是换一台新的热水器,按照规定,就得重新测试电压等问题,这个所花费的时间成本,也包括在内。果然,在后来的安装过程中,当他发现了我购买的热水器和原来的并不一样时,跟我开价150镑。在得到我同意后,他搬来了一大堆的仪器,包括很笨重的测量仪。除了更换设备,还开始进行电压测试等工作。

一个小时左右的样子,他完成了工作。之后,他在劝我,还不如换一台用燃气的热水器,这样一年可以省下来100多镑。问他换一台燃气热水器的价格,他查看了我家里的烧气的小锅炉(Boiler,英国家庭用于取暖和供应热水使用)后告诉我:因为我这个淋浴间距小锅炉比较近,所以成本只需要450镑。我张大嘴巴,半天没说出话来。

英国人工贵,并不止安装一个电器。几年前,我曾在家里换一把锁。打电话后,来的人速度很快,十分钟解决完换锁问题,一算账,加上锁芯的价格和人工成本,186镑。当听到报价时,我第一反映是这个人在敲诈我。后来,在跟很多当地的区民接触过程中,才发现这是一个再正常不过的价格。

最近学车,也感受到英国人工成本高。学10个小时的车,需要支付的成本是240多镑。但细算下来,连我这种此前开过车的,也需要学上三、四十个小时。如果四十个小时下来,成本要达近1000镑。要知道,8年前我在美国生活时,可是有过半年开车经验的,我的分数是96分(满分是100分)。

人工成本高并不是一件坏事

与中国相比,在英国请人工,所需要的付出,是极为痛苦的。但成本高也有成本高的好处,一方面,这些人都还是有一定的职业素养:他们会按照职业标准,把自己的工作做到极致。比如学车,我就明显感受到英国人教授的知识和其它地方不同。教我的老师不仅仅教我规则、开车技术,他同时还会跟我讲汽车运行的机器原理,每一步都存在的各种风险和一些交通规则制定的原因。一堂课下来,你会觉得,英国人工成本高,也有高的道理,花的钱是值得的。

也正因如此,英国的大学课堂里,任何年龄阶层的学生,都可以在那里安心读书。鼓励国民不为年纪限制,不停地通过大学学习提升自己,成为英国全体上下的共识。同样,如果一个成年人愿意读书,政府在贷款、减免地方住房税收、减免地铁、火车等交通费用以及各种门票方面,都会给这位学生享受特别大的优惠。

让人人都拥有一定的专业能力,成本高点儿,对社会依然有益。收费高并不完全是坏事儿。正是因为有了如此高的收费,才能让人们把工作做到极致。如果达不到条件,他们就会从容地走进各种课堂,学习到应有的本事,从而能以高标准地完成日常工作。成本高的结果,能让人们最大可能地减少各种浪费,从而减少社会的运行成本。

□安光系(媒体人)

编辑:李冰冰 校对:王心

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